北京時間5月13日,Waymo CEO John Krafcik宣布,在3月2日官宣的Waymo首輪22.5億美元融資,再次獲得新投資人的追加投資,本輪累計融資金額為30億美元。Waymo的本次外部融資,是2020年美國自動駕駛為數不多的融資記錄,在新冠疫情的影響下,更是難得可貴,也證明了Waymo的技術和其實踐的無人化方向,值得投資人的認可。


在過去的2019年,美國自動駕駛進入融資高潮,包括Zoox、Nuro、Cruise、Uber ATG等,都相繼宣布獲得巨額融資,成為2019年一級市場一道亮麗的風景線。但進入到2020年,美國自動駕駛融資似乎進入了低潮。

Waymo已經大概率會成為2020年的自動駕駛融資王。融資潛在的競爭對手,可能是Cruise、Zoox、Aurora、Nuro等,其中Zoox被爆正在尋求賣身,但官方回應稱很快會完成一輪融資,潛在投資方是包括車企。

但是,Waymo并不是目前融資總額最高的自動駕駛公司。Cruise在通用汽車的加持下,累計融資超過70億美元,成為自動駕駛領域的融資王,但是,Waymo有機會挑戰這一記錄。

從業務上來說,Waymo目前是至少有三個商業化方向:

1、RoboTaxi

Waymo是RoboTaxi的堅定擁護者,目前,擁有著世界上最大的RoboTaxi測試車隊,規模在800輛左右,Waymo的RoboTaxi測試城市也是全球最多,覆蓋了美國超過25個城市。

同時,擁有世界上公開道路測試里程最長的記錄——超過2000萬公里,模擬仿真測試同樣是全球最多,超過100億英里。

在商業化進展方面,Waymo的RoboTaxi同樣是走在世界前列。首先,在2018年12月,推出了全球首個RoboTaxi應用服務Waymo One,其次,從2019年開始建設全球首個L4自動駕駛車輛量產工廠,目前已經開始批量下線。

Waymo是全球首個拿到完全無人駕駛的測試牌照,這是加州頒發的。目前,Waymo的RoboTaxi服務,曾公布過一個數據,單月在加州的運輸人次超過6000人次。

2、RoboTruck

在3月2日宣布獲得22.5億美元外部投資的時候,Waymo宣布推出重卡自動駕駛服務Waymo Via,這是與乘用車服務的Waymo One是完全并行的服務線。

對于Waymo來說,Waymo Via與Waymo One,分別在重卡市場和乘用車市場服務。重卡市場,與乘用車市場,同樣是萬億級別的市場。Waymo同時進軍兩大市場,也是其10年技術積累的結果。

3、Honeycomb

Waymo在2019年宣布,對非RoboTaxi競爭對手出售其激光雷達Honeycomb。

這是Waymo首次對外出售自動駕駛的核心零部件,激光雷達迄今為止被認為是L4自動駕駛必須使用的傳感器,而Waymo除了剛開始使用激光雷達鼻祖Velodyne的產品外,此后一直堅持自研。

當然了,Waymo的激光雷達技術,也曾經得到了Velodyne的技術授權。Waymo曾經宣布其已經把激光雷達的成本,最原先的10萬美元,降低了10倍,并且在繼續降低。目前,Waymo已經是在使用第五代的傳感器技術。

Waymo是全球自動駕駛的標桿企業,此番首輪融資累計獲得外部投資人30億美元的投資,是投資人對其的認可,也認為Waymo這是在試圖通過股權的方式去獲得外界的認可,予以團隊對自動駕駛商業化的信心。

在過去十年,Waymo在谷歌的現金支持,是沒有擔心過資金的情況。Waymo作為谷歌母公司Alphabet的戰略級業務,其預算充足,Waymo員工的現金待遇,比谷歌的員工待遇還要高,早期從谷歌過來的Waymo員工,同時拿谷歌和Waymo的期權。

Waymo現在需要外部投資人通過資本對其表示看好,接下來,Waymo應該會去拿資源的錢。車企是一個目標,場景運營商是一個目標,接下來,Waymo大概率會取代Cruise成為全球自動駕駛的融資王。